中醫常用杏仁治病,包含麻杏石甘湯,桑杏湯,三抝湯等宣肺用方劑杏仁皆是扮演的很重要的腳色,所以當感冒時就去夜市買個杏仁茶加油條治感冒,結果常常發現一點用也沒有,也有人說杏仁有毒,孕婦不能吃杏仁,而大陸宮廷劇《後宮甄嬛傳》裡,則讓失寵被打入冷宮的嬪妃吃杏仁自殺身亡,這到底是怎麼回事呢?

其實杏仁有兩種,甜杏仁又稱南杏和苦杏仁又稱北杏是不同的東西。杏仁為薔薇科(Rosaceae)植物乾燥成熟種子,一般中藥行出售多半是比例混合南北杏,大部分是南杏,加上少量的北杏以防止中毒的情形發生,一般而言,栽培的杏仁以甜杏仁為多,野生的多為苦杏仁。苦杏仁有毒,中醫使用的杏仁皆為苦杏仁,其治療效果才會好,但是不能作食品食用;而甜杏仁低毒,是藥食兼用。

苦杏仁苦溫、有毒,主要藥效是止咳平喘、兼能潤腸通便。現代醫學研究發現,苦杏仁對治療惡性腫瘤有一定作用,但用量需適當加大。苦杏仁的藥理有效成分及毒理成分屬於同為苦杏仁甙。苦杏仁甙受到杏仁中苦杏甙酶等的水解,最後生成氫氰酸;氫氰酸劇毒無比,。其主要毒理作用是抑制人體細胞內的氧化,麻痹呼吸中樞,中毒劑量約為0.5~3.55公克。一般成人只需40~60粒,兒童一次吃10餘粒苦杏仁,即可中毒,症狀會出現中樞神經系統損害、腹瀉、心臟麻痺,食用後約7~8小時就會發作最後致死。

中藥的精隨在於炮製與劑量。苦杏仁經過沸水煮(8~30分鐘)、去種皮、曬乾、或去皮炒等,其目的是儘量滅活苦杏仁中的苦杏仁甙酶。中醫對苦杏仁的用量和用法有嚴格的控制。如用藥量每次為3~9克,每日不超過二次,不能妄加用量。在用法上則要求以煎服為宜,不主張作散劑吞服,更嚴禁將苦杏仁當乾果食用。現代研究證明,中醫藥傳統的炮製,特別是乾炒和煎煮過程,確實能有效地減低活苦杏仁甙酶。苦杏仁中的苦杏仁甙含量一般約為3%,而甜杏仁中含量為0.11%左右,相差約為30倍。所以甜杏仁作為乾果或製成杏仁奶、杏仁露等食品,一般是安全的。甜杏仁的毒性約只有苦杏仁的30分之一不到,但是甜杏仁也不能吃太多,兩種杏仁的價錢其實都很高,只要將每天吃甜杏仁的量控制在合理範圍內,甜杏仁對人體有潤肺養顏、止咳祛痰、潤腸通便等效果,也可取代其膳食中的低營養密度食品,達到降低血液膽固醇並保持心臟健康的目的。

但是一般市售喝好玩的甜杏仁茶很多都是化學加工的,所以怎麼喝都不會中毒但也沒有效果,要買到真正的杏仁要選擇商譽良好的商家才有養生效果,否則只是喝了一堆化學飲料下去而已

 

 

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